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Nike es desde hace décadas la marca deportiva más grande del mundo y, desde luego, una gigantesca corporación. Su “cuartel central”, el llamado World Campus de Beaverton, en las afueras de Portland, Oregon, es una verdadera ciudad corporativa de famosas e impactantes instalaciones.

Menos conocido pero seguramente más impactantes aún son sus hangares y la flota de aviones privados de Nike. En efecto, según lo informado por el sitio Flight Club, apenas a unas pocas millas del Campus, en el aeropuerto de Hillsboro, Nike posee dos hangares y al menos cinco jets a disposición de los principales ejecutivos y grandes figuras del deporte patrocinadas por la marca. Uno de esos hangares y uno de los jets son de uso exclusivo de Phil Knight, cofundador y presidente de Nike, Inc.

El hangar principal tiene un nombre por demás elocuente: Nike Air Hangar 1. Las referencias a la célebre tecnología de amortiguación Air, a Michael Air Jordan y a zapatillas clásicas como las Air Max 1 o las Air Force 1 se mezclan en el nombre del hangar que aloja a las verdaderas máquinas de volar de la empresa.

Como lo muestran las imágenes, el hangar es tan futurista como lujoso. Está decorado con gigantografías deportivas y cuenta con un lounge area de diseño avanzado y repleto de memorabilia de Nike.

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En las adyacencias del Nike Air Hangar 1 se ubica otro más pequeño pero no menos importante: es el Ochoco Private Hangar, exclusivo para Phil Knight. Terminado de construir en 2014 a un costo de 7,6 millones de dólares, este hangar sigue el estilo de diseño y decoración del principal.

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La Nike Air Force

A lo largo de los años Nike ha contado con diferentes aeronaves a su servicio. En este momento, la empresa posee cinco jets registrados y una licencia adicional para un eventual sexto avión.

Todos estos jets son diferentes modelos de la conocida empresa Gulfstream: G650, G550 y GV. Los números de registro de cada avión son una clave en sí mismos.

El avión particular de Phil Knight es un Gulfstream G650. Está pintado del mismo color que los cascos del equipo de fútbol de los Oregon Ducks, el equipo de la Universidad de Oregon (la misma en donde trabajaron y estudiaron los fundadores de Nike, de muy cercana relación deportiva y comercial con la empresa desde entonces). El patrón alado que se ve en la cola, fuselaje y en la base del avión también se puede apreciar en los uniformes de los Ducks.

Su número de registro es N1KE, lo cual ni necesita explicación.

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Otro de los G650 lleva el código de registro N6453. La explicación es muy sencilla: en un teclado telefónico, las letras correspondiente a la sucesión 6-4-5-3 forman la palabra “NIKE”.

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Un Gulfstream GV tiene el registro N3546, lo cual también es significativo: forma la palabra “NIKE” al revés, es decir, “EKIN”. En la jerga corporativa de Nike, los EKIN son una categoría especial de empleados. Son un grupo de jóvenes fanáticos de la marca, que conocen su historia al derecho y al revés (de allí lo de EKIN) y su misión es la capacitación, motivación y ambientación de los nuevos empleados.

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Nike cuenta también con un Gulfstream G550 de código de registro N1972N. Ningún secreto: el año de la creación de la marca es 1972. El avión está pintado de naranja, el mismo color que la mayoría de las cajas de zapatillas Nike a lo largo de los años. También se puede ver en su base la suela de las zapatillas Air Pegasus, un clásico modelo de running de la marca cuya primera versión fue diseñada en 1982 por Mark Parker, el actual CEO de la empresa. Desde luego que Pegasus es además el caballo alado de la mitología griega, lo cual se relaciona a su vez con el propio nombre “Nike”: como ya sabemos, Niké era el nombre de la diosa griega de la victoria, representada en la célebre estatua de la Victoria Alada de Samotracia.

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Los registros llevados entre 2007 y 2010 muestran un total de 751 vuelos del conjuto de la flota de aviones de Nike. Si bien la amplia mayoría de esos vuelos se deben a cuestiones de negocios, también se puede observar que el avión privado de Phil Knight siguió a los Oregon Ducks a 46 de los 51 partidos jugados fuera de casa en ese período.

Por supuesto que los aviones son un signo de distinción en sí mismo. Apenas una selectísima minoría de deportistas patrocinados son invitados a volar en ellos. Otra forma de indicar quién es quién en el mundo del deporte corporativo. No es raro entonces que los deportistas anhelen el éxito también por este tipo de cosas.

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