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Nike y Adidas se pasaron años investigando y probando prototipos de zapatillas con capelladas tejidas, pero fue la marca americana la que ganó el primer tramo de la carrera. Con la presentación de las primeras zapatillas con tecnología Flyknit para running, training y luego básquetbol en 2012 Nike logró desdibujar el lanzamiento de su competenca directa, las Primeknit de Adidas.

Algo más de un año después, mientras ambas marcas se disputaban inútilmente en los tribunales la invención de esta tecnología (con las consabidas acusaciones de infracción de patentes y espionaje industrial), Nike se anticipó nuevamente y lanzó con gran suceso los botines Magista y Mercurial con capelladas tejidas Flyknit en ocasión del mundial Brasil 2014. Adidas sufrió el golpe y sólo al año siguiente estuvo en condiciones de salir al mercado de manera digna con la segunda generación de sus botas Primeknit para fútbol. De la primera, mejor olvidarse.

Así las cosas, Nike parece conservar la delantera en este campo y en lo que va de 2015 comenzó a ampliar a sus distintas líneas de calzado la tecnología Flyweave, una suerte de evolución de las capelladas tejidas Flyknit.

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Las primeras zapatillas en contar con Flyweave fueron las Air Jordan XX9 lanzadas a mediados de 2014. Luego fue el turno de incorporarlo a las zapatillas de entrenamiento y a los botines de fútbol americano de la línea de signature shoes de Calvin Johnson (Nike CJ3 Flyweave Trainer y Nike CJ Elite TD Cleat, respectivamente), mientras que Tiger Woods recibía el mismo tratamiento para su calzado de golf Nike TW ´15.

Ahora que el Flyweave parece seguir una trayectoria de masificación similar a la del Flyknit -con su incorporación a la línea Hyperdunk de básquetbol y un no muy lejano lanzamiento en fútbol-, vale la pena conocer esta tecnología un poco más en profundidad.

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La diferencia fundamental entre el inicial Flyknit y este nuevo Flyweave reside en la fortaleza y la estabilidad. Así como un calzado tejido podría parecerle al consumidor más desprevenido una excelente idea en cuanto a comodidad y movimiento natural del pie al correr o entrenarse, para deportes como el básquetbol o el fútbol cualquiera podría suponer que se necesitaría de un compuesto que brinde mayor protección y estabilidad.

flyweave-nike-09Pues bien, el diseñador Thomas Bell fue el encargado de buscar la manera de mejorar las capelladas tejidas. Bell estudió en detalle las técnicas de confección de trajes y accesorios en la industria aeroespacial y buscó la manera de combinarlas con los métodos más tradicionales de tejido e hilado. De este modo y luego de incontables pruebas y descartes llegó al concepto del Flyweave, que en lo esencial consiste en reemplazar el tejido por una trama más densa de entretejido, tal y como se lo ve en la imagen.

Además de las mencionadas estabilidad y fortaleza, otra de las cualidades del Flyweave es que permiten combinarse con los cables de sujeción Flywire que Nike aplica en numerosos modelos de calzado. Esto desde luego permite maximizar el sorporte medio y lateral del pie.

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Por lo demás, el Flyweave cuenta con las mismas ventajas que el Flyknit: una confección simplificada, más automatizada y con menor gasto de materiales, que elimina así los fatigosos procesos de fabricación manual con adhesivos químicos y otros compuestos peligrosos. También, un abanico casi infinito de posibilidades estéticas al convertir a las capelladas de una única pieza entretejida en algo así como lienzos en blanco para improvisar cualquier diseño imaginable. Desde luego que una confección semejante amplía además las posibilidades de personalización del calzado, una tendencia reciente y cada vez más en boga entre quienes buscan diferenciarse por su consumo.

No caben dudas entonces de que en los meses venideros habrá muchas novedades interesantes referentes al Flyweave. Quizás la más interesante será comprobar cómo funciona en el exigente y global mercado de calzado para fútbol.

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