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prototipo-nike-waffleJordan Geller, el mayor coleccionista de zapatillas Nike en todo el mundo y propietario del alucinante Shoezeum, acaba de pagar 1.500 dólares por un prototipo de las famosas zapatillas Nike Waffle desenterrado del jardín del mismísimo Bill Bowerman, cofundador de Nike.

Cuenta la historia que Bill Bowerman desarrolló los primeros prototipos de las suelas que harían famosas a las Waffle Trainer y Waffle Racer hacia 1972, justo cuando la Blue Ribbon Sports, la empresa fundada junto a Phil Knight, decidió dejar de operar como importadora de la japonesa Onitsuka Tiger y lanzar su propia marca: Nike, por supuesto.

Bowerman tomó la idea para desarrollar estas suelas al observar el patrón impreso por la plancha con que preparaba los waffles para su desayuno.  Por más ridícula y primitiva que nos pueda parecer esta tecnología, las suelas de las Waffle Trainer -también conocidas como Moon Shoe– le aportaron al calzado de running de su época un nuevo concepto en términos de tracción y agarre al suelo.

Esta curiosa reliquia fue encontrada hace tres años por Tom Bowerman al talar y remover algunos árboles del jardín de la casa de su padre Bill, fallecido en 1999.  Tom se encontró con varias cajas enterradas con desperdicios de los frecuentes experimentos técnicos de su padre.  Jeff Wasson, un amigo que lo ayudó con el trabajo, le pidió quedarse con este hallazgo, el cual podría considerarse como una suerte de fósil de la historia de Nike.  Otros prototipos de zapatillas y hasta una de las waffleras de Bowerman encontradas en estas cajas fueron entregadas a las oficinas centrales de Nike para su conservación.

Wasson no le dio mucho valor a la vieja zapatilla y por un tiempo la tuvo olvidada en el baúl de su auto, aunque más recientemente tomó conciencia de los abultados montos que suelen pagar los coleccionistas por este tipo de hallazgos y decidió buscar un comprador.  Fue así que inició las tratativas con Jordan Geller y, finalmente, tras un pago de 1.500 dólares, el prototipo salido de la panquequera se acaba de convertir es la más reciente atracción del museo privado de Nike más importante del mundo.